ปัจจัยสำคัญในการพัฒนาสมองของมนุษย์

ความก้าวหน้าครั้งสำคัญเกี่ยวกับพัฒนาการของสมอง ข้อมูลใหม่นี้ช่วยให้เราเข้าใจว่าส่วนต่างๆ ของสมองที่ทำให้มนุษย์ฉลาดกว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่นๆ พัฒนาได้อย่างไร และให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับสาเหตุของความบกพร่องทางสติปัญญา ซึ่งรวมถึงความผิดปกติของออทิสติกสเปกตรัม เซลล์ชั้นบางๆ ในนีโอคอร์เทกซ์ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของสมองที่ควบคุมหน้าที่ระดับสูง

ความสัมพันธ์โดยตรงกับความฉลาดในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ยิ่งพื้นที่ผิวของนีโอคอร์เท็กซ์มีขนาดใหญ่เท่าใด ความสามารถทางจิตของสิ่งมีชีวิตนั้นก็จะยิ่งพัฒนามากขึ้นเท่านั้น ตัวอย่างเช่น ความหนาของนีโอคอร์เท็กซ์ของมนุษย์นั้นมากกว่าความหนาของหนูเพียงสามเท่า กระนั้น พื้นที่ผิวของนีโอคอร์เทกซ์ของมนุษย์นั้นใหญ่กว่าหนู 1,000 เท่า ความผิดปกติในสมองส่วนนี้พัฒนาไปสู่ความบกพร่องทางพัฒนาการซึ่งรวมถึงความผิดปกติของออทิสติกสเปกตรัมและความบกพร่องทางสติปัญญา สิ่งที่ไม่เข้าใจคือการขยายตัวของวิวัฒนาการของสมองส่วนนี้เกิดขึ้นได้อย่างไรโดยเฉพาะเพื่อสนับสนุนการขยายพื้นที่ผิวของนีโอคอร์เทกซ์ด้วยค่าใช้จ่ายในการเพิ่มความหนา ประชากรกลุ่มแรกสุดของเซลล์ต้นกำเนิดจากประสาท ซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญของสมอง กระจายตัวเองเป็นปัจจัยสำคัญในกระบวนการนี้